【簡介】

阿美人大部份居住於平地,只有極少數居於山谷中。
總人口數大約有十六萬六千人,是台灣原住民族中人口最多的一族。
 
阿美族從地域、習慣及語音的差異,分為下列幾個部群:
(一)北部阿美:
在今花蓮縣鳳林以北至花蓮市之間,又稱為南勢阿美。如壽豐鄉、吉安鄉均屬之。
 
(二)中部阿美:
由於海岸山脈的分隔,又分為海岸阿美(如豐濱、大港口)與秀姑巒溪畔的秀姑巒阿美(如瑞穗、奇美)。
 
(三)南部阿美:
居住於台東平原附近,也稱為台東阿美。如台東市、馬蘭、都蘭一帶。
 
傳統的阿美族社會是母系社會,舉凡家裡的大小事情均由女主人作決定。
部落性的政治活動或捕魚、建築才是男子的工作。
 
早期,阿美族的男子入贅於女方家,
在婚姻上有服役婚的觀念,也就是要為女方義務工作幾個月或一、二年。
 
【族群特質】
(一)嚴密的年齡階級組織。
(二)具感染力的歌舞。
(三)活潑亮麗的服飾。